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青铜象尊——中国象的灭绝

导语:酒尊以动物形象造型的,习惯以该动物之名称之。除此象尊之外,先秦之前的还有以犀、牛、羊、虎、豕、驹、鸮、凫等写实动物,以及一些不能指称的想象出的动物造型的,制作都非常精妙。

这件象尊体态肥硕粗壮,长鼻上扬,两耳外张,眼睛圆突,粗眉,眉上方有卷曲如羊角之装饰,两只小门齿外露,脚粗如柱状,尾巴下垂。身体在布满方回雷纹的背景上,装饰着超过二十样各种虎、凤、龙、虬等写实或神异禽兽纹,数量与分布虽繁杂,但不刺眼。象腹中空,背有椭圆形孔,盖于出土时已遗失,鼻端有孔与腹腔相通,充当流使用。

此尊应是以实物取形。象生活于茂密的丛林或热带稀树的草原。商代之前的气候较今日温暖,当时的人们有充分的时间观察它的生态,作正确的描写。甲骨文的“象”字是个象形字,清楚地描画了一种有长而弯曲鼻子的动物。“为”字则作手牵着象的鼻子,有所作为之状。创意大概来自象被驯服以搬运树木、石头一类重物的工作。这说明商代的人们已能驯服象并利用它工作。西周铜器《匡簠》有作象乐、象舞的铭文,说明人们已进而以之作为娱乐的节目。

象是现今陆地上最庞大的动物。非洲象体重可达7500千克,肩高三四米,印度象虽体格较小,也有重达5000千克的。象虽然性格温驯,但当人们初次见到如此庞大的动物时,一定对之有相当大的戒心;因此动起加以驯化的脑筋必是相当晚的事。中国驯养牛、马不超过5000年,象一定更晚。

象牙一直是中国人珍惜的艺术创作材料。浙江余姚河姆渡一个6000多年前的遗址,出土有象的头骨和双鸟朝阳的象牙雕,说明那时人们已对象加以捕猎,并很重视象牙的雕刻价值。非洲的大象牙有两米长,45千克重。象牙质地滑润细致,纹理规则,易受刀刻而不崩边缘,可以雕刻出比玉、骨器更为精巧细密的艺术品。《韩非子·喻老》说:“宋人有为其君以象为楮叶者,三年而成,丰杀茎苛,毫芒繁泽,乱之楮叶之中而不可别也。”象牙本身原有造型细长的限制,但巧匠能利用酸液加以软化并应用套合的方式制作大型而复杂的工艺品。《晋书》提到象牙细簟,乃是把象牙切丝,泡酸软化后加以编缀。

商代时中国还有大量的象群。四川广汉发掘了一个祭祀坑,发现大量的整只象牙。但周代以后气候转冷,不复有过去的温暖,象于是被迫南迁。再加上象的食量相当大,每天消耗的草料超过200千克,而且至少要二十岁以后才能从事稍为复杂的工作,工作效率远低于牛、马;故只留少量的象作为帝王的玩物,或用以应付礼仪的需要。

《汉书·武帝纪》记汉武帝接受南海贡献的驯象,说明到汉代时,除了有限的茂林,连江南都少见象的活动,象已到濒临绝迹的地步了。上图是西周中晚期的象尊,形状和实物已有了很大的距离。

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